Faire de la recherche au Venezuela

Les premiers paragraphes de mon billet correspondent à une proposition de communication pour des journées d’études organisées par de le Groupe d’études interdisciplinaire sur le Venezuela, créé à l’initiative des jeunes chercheurs en sciences sociales de EHESS. La fin renvoie à des conseils que je me permets de suggérer à tous ceux qui, travaillant sur le Venezuela, s’intéressent au recueil d’un corpus de sources orales pour donner une autre dimension à leur recherche. Le tout explique comment et pourquoi nous sommes passés de l’étude comparative de l’évolution historique des systèmes français et vénézuélien de sécurité sociale, à l’histoire des relations politiques et culturelles entre les deux pays de 1870 jusqu’à nos jours.
Il n’est peut-être pas le fait du hasard que toute étude de l’histoire contemporaine ou de la société d’un des pays de l’Amérique Latine, nous renvoie à l’un des épisodes du prix Nobel de littérature de 1982. L’écrivain colombien Garcia Marquez décrit en effet des personnages et des situations qui relèvent certes de la fiction, qui dépassent le réel en exagérant ses dimensions, et qui sont quand bien même bel et bien présents. Il semblerait que la maladie d’insomnie et de perte de mémoire propagée depuis l’arrivée de Rebeca Buendia à Macondo, échappe aux pages du roman et atteigne bon nombre d’institutions vénézuéliennes.
Tout Latino-Américain a, malgré lui, l’impression de vivre constamment dans un univers ancré dans le passé, dépendant des évolutions scientifiques et techniques qui lui viennent de l’extérieur, dans un temps chronométrique qui le ramène sans cesse au point de départ. Un univers que les Européens, critiques de l’art, appelèrent « réalisme magique » dans le premier quart du XXe siècle « et que le Vénézuélien Arturo Uslar Pietri utilisa le premier, en 1947, pour caractériser le « conte vénézuélien » et latino-américain depuis 1928, dans le processus de développement d’avant-garde » (Letras y hombres de Venezuela, 1948, cit. par Domingo Miliani, 2005, p. 32).
Faire de la recherche en histoire au Venezuela pourrait frapper l’esprit de certains chercheurs habitués à consulter une mémoire bien conservée par des personnes ayant été formées pour le métier d’archiviste. Car là-bas il n’en est rien. Il n’y a qu’une règle à respecter dans ce jeu qui pourrait déconcerter les plus organisés : « puisque nous, Vénézuéliens, vivons pratiquement tous au jour le jour, il faut faire avec et se débrouiller comme on peut ». Même les archives les mieux organisées se trouvent dans le plus grand désordre, classées par année, toutes mélangées et parfois dans des cartons situés beaucoup trop haut sur les étagères pour qu’une seule personne, médiocrement payée, risque sa peau en montant sur un escalier pour descendre un carton trop lourd et couvert de poussière.
De notre questionnement initial : Déterminer, au moyen d’une étude historique comparative de l’évolution des systèmes de protection sociale français et vénézuélien, si le travail constituait ou non une condition de garantie d’insertion de l’individu dans la société ; il ne reste pas grande chose. Nous avons consulté un bon nombre d’ouvrages qui, dans la matière, ont été réalisés en Europe occidentale et aux Etats-Unis.
Néanmoins, la remise en question de ce système, la lecture des analyses historiques qui ont été publiées sur la sécurité sociale et la découverte des promesses inachevées, nous a détournés du postulat sur lequel nous nous étions fondés dans un premier temps, à savoir que : à la lumière de l’étude de l’évolution du modèle de protection social français et de sa comparaison avec le modèle vénézuélien, on pouvait affirmer que les inégalités sociales avaient été amoindries par la mise en fonctionnement d’un système de protection sociale. Pour énoncer ce postulat, nous nous étions basés sur des outils professionnels purement empiriques. En effet, exerçant le métier d’avocat, nous avions effectué une première approche des parcours d’un bon nombre de travailleurs vénézuéliens et surtout, des expériences professionnelles d’un groupe de retraités réalisant les démarches d’inscription auprès de l’Institut Vénézuélien de Seguros Sociales (IVSS).
La découverte des archives régionales de la sécurité sociale en France nous a fait prendre conscience de l’éparpillement, la disparition et l’impossibilité de consultation des archives de l’IVSS. Cet inconvénient nous a conduits à reformuler notre questionnement d’une manière moins ambitieuse et plus en accord avec le critère de faisabilité. De fait, à défaut de sources documentaires au Venezuela, entreprendre une étude historique comparative des systèmes de sécurité sociale en France et au Venezuela, devenait une utopie titanesque et les possibles conclusions n’auraient pas pu dépasser le stade de simples suppositions.
Dans un travail de recherche historique ayant trait à un pays comme le Venezuela, caractérisé par la bonne disposition des gens à « parler », à entamer une longue conversation dans n’importe quel endroit, et à raconter leur vécu, la possibilité de collecte d’un corpus de sources orales et son exploitation afin de consolider les traces d’un fonds d’archives documentaires écourté et disperse, constituait une offre indéclinable. Mais il était indispensable de trouver un fonds d’archives de nature à donner un support suffisant aux sources orales recueillies ainsi qu’à un objet d’étude engageant les connaissances scientifiques et empiriques jusqu’alors acquises.
Comme l’exprime Jacques Le Goff, « au niveau métaphorique mais significatif, de même que l’amnésie est non seulement un trouble chez l’individu mais entraîne des perturbations plus ou moins graves de la personnalité, de même, l’absence ou la perte volontaire ou involontaire de mémoire collective chez les peuples et les nations peut entraîner de grands troubles d’identité collective ». Voici explicitée l’une des principales défaillances de la société vénézuélienne évoquée par la majorité des chercheurs vénézuéliens spécialistes des sciences humaines et sociales. Effectivement, comme nous dit Le Goff, « la mémoire collective a été un enjeu important dans la lutte des forces sociales pour le pouvoir. Se rendre maître de la mémoire et de l’oubli est une des grandes préoccupations des classes, des groupes, des individus qui ont dominé et dominent les sociétés historiques». L’état et la conservation des archives au Venezuela donne de la valeur à cette dernière remarque de l’auteur : « les oublis, les silences de l’histoire sont révélateurs de ces mécanismes de manipulations de la mémoire collective » (1988, p. 108-109).
La confrontation dans l’historiographie vénézuélienne entre une histoire appelée « officielle », contrôlée, centralisée, et une histoire « des oubliés », s’est traduite par une prise de conscience que son emprisonnement dans la documentation écrite l’empêchait de répondre à certaines questions, et surtout de retracer n’importe quelle histoire dans son entière dimension. Cette prise de conscience a trouvé son élan dans le courant impulsé par Mariano Picon Salas, qui, à la fin du XIXe siècle et au début du XXe, prônait la reconnaissance d’une histoire vénézuélienne marquée par l’hétérogénéité, la pluralité et la diversité, seulement saisissables à partir d’une notion plus large de document historique. Il était indispensable de trouver un fonds d’archives de nature à donner un support aux sources orales recueillies, ainsi qu’un objet d’étude engageant les connaissances scientifiques et empiriques jusqu’alors acquises. Les archives du Ministère des affaires étrangères s’avérèrent comme les mieux appropriées à la construction d’un nouvel objet de recherche.
Cependant, il convient d’ajouter que malgré toutes les précautions prises, le recueil d’entretiens fit une expérience vouée à l’improvisation. Il faut faire certaines remarques complémentaires aux conseils donnés par les plus remarquables auteurs Français faisant recours aux sources orales, afin que les chercheurs s’intéressant au Venezuela ne soient pas pris par le piège de notre façon d’être et de faire si naturelle. En ce qui concerne la mise en confiance des gens par l’intégration du chercheur à leur réseau et l’immersion dans la vie quotidienne des interviewés afin d’obtenir un maximum d’information, nous pourrions souligner qu’un des atouts dont nous disposions était celui d’avoir été en contact permanent avec des responsables des échanges culturels entre la France et le Venezuela, ce qui nous a permis d’obtenir facilement des contacts et de rencontrer des gens motivés à parler de leur expérience, ravis de nous en avoir fait part et de participer à la construction d’une histoire passée jusque là inaperçue.
En revanche, pour ce qui est de la concertation des rendez-vous avec les interviewés, il faut s’attendre à des annulations de dernière minute ou à des coups de téléphone inespérés de la part du témoin pour fixer une rencontre à la minute près. En ce sens, un conseil pratique, gardez toujours le magnétophone avec vous ! Et, pour ceux qui se rendent à Caracas, n’hésitez pas à prendre un moto-taxi (immatriculé et non pas pirate) pour sortir des encombrements provoqués par les fréquents embouteillages de cette ville extraordinaire. Faites-vous discrets et ne rendez pas trop visible votre ordinateur portable si vous ne souhaitez pas vous le faire piquer. Préparez-vous à expérimenter en chair et en os la signification de la phrase « jungle de béton » que les gens de Caracas utilisent pour se référer à leur ville. Evitez de monter dans le métro aux heures de pointe, mais ne traînez pas longtemps tous seuls en ville après 18 heures. Ayez toujours le sourire et demandez les choses poliment. Soyez ouvert au partage, les Vénézuéliens aiment bien se sentir en confiance, et ils apprécient les petits détails. Ne vous gênez pas pour les inviter à prendre un café, ou pour leur apporter une boîte de petits gâteaux sur le lieu de travail, pour partager avec les gens que vous allez côtoyer aux archives, dans les laboratoires de recherche ou à l’université.
Finalement, en ce qui concerne le déroulement de l’entretien, attendez-vous à ce que certaines personnes vous proposent de le faire en plein air, assis sur le banc d’une place ou dans un café.

Référence bibliographique utilisée :
Jacques Le Goff, Histoire et mémoire, Paris, Gallimard coll. « folio histoire », 1988.
Rómulo Gallegos, Doña Bárbara, Domingo Miliani (éditeur), Madrid, Ediciones Cátedra Letras Hispánicas, coll. « Herederos de Rómulo Gallegos », 2005, 473 p.


muzcategui

Née à Mérida-Venezuela, le 25 septembre 1979. Doctorante en Histoire à Université Lyon 2. Dirigée en cotutelle par M. L. Douzou, professeur d’histoire politique à l’IEP de Lyon et M. Alfredo Ramos Jiménez, professeur de sociologie à l’école de Science politique de l’Université des Andes. - Magister Scientiae ès Science politique, le 22 février 2008. Université des Andes. Centre d’Études Politiques et Sociales de l’Amérique Latine (CEPSAL). 2004/2008. Mérida – Venezuela. - Certificat d’Etudes Politiques, le 28 juin 2002. IEP de Lyon. Université Lumière, Lyon II. Année 2001/2002. - Avocat, le 20 juillet 2001. Université des Andes. Faculté de Sciences juridiques et politiques. École de droit. 1997/2001. Mérida – Venezuela.

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